Parentucellia viscosa (L.) Caruel, conocida en castelano como «Bellardia viscosa» o «Algarabía pegajosa», o en portugués como «Erva-peganhenta», es una especie cuyo género tradicionalmente pertenecía a la familia de las Scrophulariaceae. De manera relativamente reciente su género ha sido transferido a la familia de las Orobanchaceae, tras comprobarse mayor afinidad genética con esta última. Se distribuye por el W y S de Europa, N de África, SW de Asia, y Macaronesia (Azores y Canarias), y además como introducida en Norteamérica y Australia. Se puede encontrar por casi toda la Península Ibérica y las Islas Baleares, incluyendo las 4 provincias que constituyen el territorio gallego.

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Es una planta herbácea de ciclo anual, semiparásita, lo que significa que aunque produce clorofila y tiene cierta autonomía para adquirir nutrientes directamente del suelo, puede parasitar otras plantas a través de su sistema de raíces para completar su alimentación. Tallos de 10-60 cm de altura, en ocasiones bastante robustos en el tercio basal (hasta 6 mm de grosor), erectos, simples o algo ramificados en la base, de color verde-amarillento, con un indumento patente (insertado a unos 90º) e integrado por pelos tectores de hasta 0.7 mm, que en el tercio medio se entremezclan con pelos glandulíferos de hasta 0.5 mm. Esos pelos glandulíferos le proporcionan ese tacto pegajoso característico de la planta. Hojas opuestas y ovado-lanceoladas o estrechamente oblongas de 10-50 x 6-12 mm, pinnatífidas, con 5-9 dientes más o menos agudos en cada lado del limbo, pinnatinervias, con los nervios muy visibles por haz y envés, redondeadas o cordiformes en la base, híspidas, las superiores a veces subopuestas, con algún pelo glandulífero.

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Las flores se disponen formando aproximadamente una espiral alrededor del eje de la inflorescencia, la cual es un racimo con forma de espiga, denso, largo, de hasta 20 cm o más en la fructificación, con brácteas pinnatífidas (similares a las hojas), de las cuales las superiores son enteras o escasamente dentadas, todas llamativamente más largas que el cáliz. Son flores hermafroditas, zigomorfas, con pedicelos de hasta 1 mm (subsésiles). Cáliz tetrámero de hasta 20 x 3 mm, tubuloso, hendido hasta su mitad o casi para formar 4 dientes aproximadamente iguales y lanceolados de hasta 7 x 2 mm, verdes, erectos en la antesis, patentes en la fructificación. Corola bilabiada de 15-25 mm, caediza, amarilla o blanco-amarillenta, pubescente-glandulosa, compuesta por un tubo que se abre al exterior en 2 labios: el inferior trilobulado, más o menos patente, con 2 pequeñas gibas en la cara interna de la base del lóbulo central, más largo que el superior, el cual es entero y convexo, con forma de casco. Androceo didínamo, constituido por 4 estambres exertos, 2 más largos y 2 más cortos, con anteras pelosas con dehiscencia longitudinal. El gineceo consta de un ovario supero, bilocular, peloso en su mitad superior, y un estilo también peloso y persistente en el fruto, rematado en un estigma globuloso.

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Florece de abril a julio. El fruto es una cápsula elipsoidal de hasta 12 x 4 mm, obtusa, algo más corta que el tubo del cáliz, provista de pelos sedosos en el tercio superior. En su interior, pequeñas semillas de elipsoidales a reniformes de hasta 0.5 x 0.3 mm, finamente reticuladas y de color pardo-rojizo, claro.

Vive en pastos secos, campos de cultivo, prados, cunetas, taludes, lugares temporalmente encharcados… En suelos preferentemente húmedos, nitrificados y de pH neutro. Entre el nivel del mar y 1500 m de altitud.

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Nota: es frecuente la confusión entre los individuos de flores amarillas de Bartsia trixago L. y los de P. viscosa, los cuales siempre presentan flores amarillas. Son plantas bastante parecidas a primera vista, y para ayudar a distinguirlas nos fijaremos en estas características:

  • La inflorescencia de B. trixago suele ser más corta y densa que la de P. viscosa, y además las flores en la primera se disponen opuestas formando una cruz vistas desde arriba, mientras que en P. viscosa se disponen más bien en espiral en la inflorescencia.
  • Las brácteas medias y superiores de la inflorescencia en B. trixago son anchamente lanceoladas u ovadas y más cortas que las flores, es decir, muy diferentes a las hojas caulinares, mientras que en P. viscosa las brácteas, todas ellas, son bastante similares a las hojas.
  • En P. viscosa el cáliz está dividido en 4 segmentos lanceolados, muy diferenciados, dando un aspecto aproximadamente actinomorfo, mientras que en B. trixago el cáliz es claramente zigomorfo (un solo plano de simetría) y está hendido dorsiventralmente hasta la mitad resultando 2 lóbulos laterales, discretos y con 2 pequeños dientes desiguales cada uno.
  • En la corola, B. trixago presenta 2 grandes protuberancias en el lóbulo central del labio inferior, mientras que en P. viscosa dichas protuberancias son de mucho menor volumen.

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Bellardia Bartsia Parentucellia viscosa

Sinónimos y taxones infraespecíficos de Parentucellia viscosa (L.) Caruel:

  • Bartsia viscosa L.
  • Bellardia viscosa (L.) Fisch. & C.A. Mey.
  • Eufragia viscosa (L.) Benth.
  • Lasiopera viscosa (L.) Hoffmanns. & Link
  • Parentucellia longiflora Sennen
  • Parentucellia viscosa subsp. viscosa (L.) Caruel
  • Rhinanthus viscosus (L.) Lam.
  • Trixago viscosa (L.) Rchb.

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